MAN-MADE: 아빠에게 나를 '아들'이라고 불러달라고 요청하기

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'아들'이 된다는 것은 무엇을 의미합니까?
늘 '딸'이었기 때문에 말할 수 없었다.



표면적으로는 단순해 보이는 이 질문은 젠더에 대한 반항과 촘촘하게 얽혀 있습니다.
이 질문을 하기까지 나는 몇 가지 깨달음을 얻어야 했다.
첫째, 나를 트랜스젠더로 받아들이는 것. 두 번째, 표현과 식별의 차이점 이해; 셋째, 나를 진정으로 표현하는 용어를 배운다.

나는 항상 내가 트랜스젠더라는 것을 알고 있었다. 내 마음은 어린 시절부터 내 몸에서 멀게 느껴졌습니다. 나 자신을 설명할 언어가 없었습니다.
사춘기가 오기 전에 가슴이 자라지 않는 것처럼 가슴을 누르곤 했습니다.
나는 항상 여성스러운 것보다 남성적인 것을 표현하는 것에 더 연결했고, 엄마에게 옷가게의 소년복 코너에서 쇼핑을 해달라고 애원했다.
나는 항상 내 몸이 남성적으로 보이기를 바랐다.
엄마가 나에게 남자아이가 되고 싶냐고 물으면 나는 아니라고 대답할 것이다.
나는 예라고 대답하면 내 여성적 특성을 뒤로 하고 그 중 일부를 연결해야 한다고 믿었습니다.
나는 내가 여성적이거나 남성적인 고정 관념에 완전히 맞지 않는다는 것을 알고 있었습니다.
그래서, 소년이 되는 것에 예스라고 말하는 것이 내 정체성의 일부를 희생하게 됩니까?
나 자신을 찾고 싶었지만 그 과정에서 산산조각이 나지 않고는 불가능해 보였다.
몇 년 후, 나는 그것을 알아 냈습니다.
세상의 거의 모든 것이 스펙트럼에 있습니다.



내가 공감할 수 있는 언어를 18년 동안 검색한 후 나는 젠더퀴어라는 단어를 접하게 되었습니다.



젠더퀴어: 남성이나 여성이 아닌, 두 성별의 조합이거나 두 성별 사이의 연속체에 있는 성별 정체성과 관련되거나 이를 갖는 것.

내 마음을 관통하는 불꽃놀이. 이거 야. 이것은 내가 항상 느끼는 방식입니다.

나는 외모를 통해 남성미를 드러낸다. 그러나 나는 정신적으로 젠더퀴어라고 동일시합니다!
제시하는 방식과 식별하는 방식이 다르다는 것을 이해하게 되었습니다.
내 감정을 표현할 단어를 찾은 후 다른 사람들은 젠더에 대한 자신의 이해를 반영하는 특정 용어를 사용하도록 압력을 가했습니다.
제가 젠더퀴어로 나왔을 때 많은 사람들이 저에게 그들/그들 대명사를 사용하라고 말했습니다. 나는 그것을 테스트하기로 결정했다.
그러나 너무나 익숙한 단절감이 떠올랐다. 나는 또 한 번 궁지에 몰렸다.
이 불편함은 또 다른 명료함을 촉발했습니다.
내 성 정체성은 내가 선호하는 용어나 대명사를 결정하지 않습니다.
나는 젠더퀴어임을 밝히지만, 그들/그들 대명사와는 연결되지 않습니다.
나는 그/그와 연결되어 소년으로 불립니다.



이러한 계시를 받은 후, 저는 한 가지 더 질문할 준비가 된 것 같았습니다.
이번에는 내가 대답할 수 있는 대상이 아니었다.
아버지를 위한 것이었습니다.

처음으로 아빠에게 딸이 아닌 아들이 되어달라고 부탁했을 때를 기억하기 위해 이 순간을 포착했습니다.
그 후 나는 그에게 편지를 썼다.

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사랑하는 아빠에게,

당신은 나도 모르게 수용을 가르쳤습니다.

요전날, 나는 이제 나를 당신의 아들이라고 불러도 되는지 물었습니다. 이 질문에 대한 귀하의 반응은 차분하고 캐주얼하며 단호했습니다. 즉각적인 수용이었다. 너무 즉각적이었습니다. 그것은 나를 놀라게 했습니다. 곰곰이 생각해 보니 그 이유를 알았습니다.



표면적으로는 단순하지만 이 질문은 또한 여러분의 존경과 지지, 무조건적인 사랑을 요구하는 것이었습니다. 누군가에게 주는 무거운 감정 3가지. 시간, 공감, 연민, 시야를 넓히려는 의지가 필요합니다.

그리고 주저하지 않고 이 모든 것을 나에게 주셨습니다. 당신의 반응이 즉시 받아들여지는 것은 나에게 아이에게 헌신하는 것의 중요성을 가르쳐 주었습니다. 물론 이제 모든 어린이는 부모가 이러한 관점을 가질 자격이 있습니다. 하지만 선물해주셔서 감사합니다.

나도 모르게 아빠의 분명한 롤모델이 되어 가도록 노력하겠습니다.

온 마음을 다해 당신을 사랑합니다, 아빠.

당신의 아들,
첼라맨

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그는 나에게 자신의 편지로 답장을 보냈다.

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친애하는 첼라,

수용은 우리 가족 가치의 기둥입니다. 우리는 인종, 종교, 성적 취향이 다른 다양한 문화적 구성을 가지고 있습니다. 물론 나는 당신을 내 아들로 받아들일 것입니다... 당신은 행복하고 당신의 몸과 연결될 기본 권리를 요구하고 있습니다.

나는 한 번 당신이 가장 불행한 아이만큼 행복하다는 말을 들었습니다. 자녀의 성 정체성을 인정하지 않는 부모는 자녀의 진정한 행복을 부정하고 자녀와의 평생 연결을 위태롭게 할 뿐입니다. 이것은 모든 부모에게 유감스러운 일생의 순간이 될 것이며, 비슷한 상황에 있는 사람들의 삶에 긍정적인 영향을 미치도록 옹호해 주셔서 기쁩니다.

나는 당신이 자신에게 얼마나 강한지 놀라움을 금치 못합니다. 성 정체성에 맞지 않는 몸을 갖게 되는 불편함을 개인적으로 느끼거나 충분히 이해하지는 못하지만, 이 느낌을 상상하고 꿈을 이루기 위한 여정을 시각화하려고 합니다. 당신이 얼마나 많은 용기와 결단력을 가지고 있는지 정말 믿을 수 없습니다.

나는 개인적으로 당신처럼 사회적 경계를 허물고 당신의 여정을 공개적으로 공유할 수 있을 만큼 충분히 강할 수 있는지 확신하지 못합니다. 자랑!

당신은 항상 당신의 방식이나 고속도로에서 일을 추진했습니다. 당신의 본능은 대개 옳습니다. 우리가 어렸을 때 청력 상실을 한탄하면서, 대부분의 십대들이 최신 브랜드를 혼합하고 구매하는 데 몰두하던 13세에 첫 인공 와우 이식을 받는 것과 같이 인생을 바꾸는 결정을 내리면서 항상 고개를 들고 있었습니다.

이 어린 나이에 이미 정복한 산. 존경! 나는 어린 시절 만화 캐릭터인 뽀빠이가 생각납니다. 그는 시금치를 먹는 날을 구하고 항상 내가 얌마라고 말했고 그게 바로 내 모습이라고 말했습니다.

그 경계를 계속 무너뜨리세요.

사랑과 감탄으로,
아빠

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나의 여정은 영원하며 이것은 시작에 불과합니다.

아빠, 당신이 없었다면 저는 오늘의 제가 없었을 거예요.
네가 자랑 스럽다.
그리고 나는 당신의 아들이 된 것을 영광으로 생각합니다.
사랑해, 언제나.

첼라맨 19세, 청각 장애인, 젠더퀴어, 퀴어 아티스트로 현재 테스토스테론으로 전환하고 있습니다. 그는 뉴욕의 New School에서 가상 현실 프로그래밍을 공부하면서 동시에 예술을 창조하고 있습니다. 그의 주요 초점은 안전한 공간 내에서 퀴어 및 장애인이 되는 것과 관련된 문제에 대해 다른 사람들을 교육하는 것입니다.