그들 이야기: Mabel Hampton, 흑인 레즈비언 뉴욕 엔터테이너

나를 만드는 것? 코니 아일랜드에 한 여성이 있었습니다. 지금은 이름이 기억나지 않습니다. 하지만 그녀는 제가 레즈비언이 되기 시작하는 순간이었습니다. – 메이블 햄프턴, 1979



이를 기리기 위해 내 첫 번째 이야기를 퀴어 역사의 뿌리, 즉 이야기라는 단어에 접근하고 싶었습니다. 여러 세대에 걸쳐 우리의 역사는 책이나 영화, 대학 과정이 아니라 술집과 침대에서 들려주는 이야기로 보존되어 열성적인 퀴어의 입에서 배고픈 퀴어의 귀로 전해졌습니다. 그것은 개인적이고 위태로운 전통, 상속과 전화 게임 사이의 교차점이었습니다. 우리의 역사는 말 그대로 살아있고, 그것을 살고, 듣고, 공유한 사람들의 생각과 마음 속에만 존재했습니다.

오늘 저는 1920년부터 1989년 그녀가 사망할 때까지 뉴욕시에서 흑인 레즈비언으로 살았던 댄서이자 가수이자 가사도우미인 Mabel Hampton의 이야기의 선물을 공유하고자 합니다. 그녀의 이야기는 Joan Nestle에 의해 보존되었으며, 레즈비언 허스토리 아카이브의 공동 설립자이자 메이블의 가장 친한 친구 중 한 명. 1970년대 후반과 1980년대 초반에 걸쳐 그녀는 Mabel과 여러 차례 인터뷰를 했고, 국내만큼이나 심오한 녹음 아카이브를 제작했습니다. Mabel의 매혹적인 삶은 두 여성이 짖는 개를 조용하게하고, 친구에 대해 이야기하고, 끊임없이 울리는 전화를 기다리기 때문에 일상 생활과 산재되어 있습니다.



메이블은 1903년 노스캐롤라이나에서 태어나 어린 시절 뉴욕으로 이주했습니다. 같이 살게 된 삼촌은 학대를 당했고, 메이블은 겨우 8살에 가출했습니다. 그녀는 혼자서 지하철을 탔습니다. 당시에는 이상하고 새로운 창조물이었습니다. 그리고 결국 뉴저지에서 노동계급의 흑인 가족에게 입양되어 자랐습니다.



메이블은 1920년에 17세가 되었고 곧 할렘에서 살면서 일하기 시작했습니다. 같은 해에 여성이 투표를 했고, 금주법은 우연히 주류 판매점과 욕조 진의 시대를 열었고 코니 아일랜드까지 가는 지하철 요금은 단 5센트로 인하되어 악명 높은 니켈 제국으로 변모했습니다. 대이주는 미국 북부 전역에 흑인 남부인의 디아스포라를 퍼뜨렸고 할렘은 흑인 사상, 문학, 예술의 중심지가 되었습니다. 20년대는 막 포효하기 시작했고 메이블은 그것을 모두 보았다.

Mabel은 Coney Island에서 흑인 여성 앙상블과 함께 댄서와 가수로 무대에서 그녀의 삶을 시작했습니다. 그곳에서 그녀는 자신에게 레즈비언이라는 단어를 소개한 나이든 여성을 만났습니다. 전에는 여자들과 장난을 쳤지만, 메이블은 자신의 욕망과 그녀 같은 사람들을 위한 말이 있다는 것을 깨닫는 순간이었다. 나는 스스로에게 말했다. 글쎄, 그것이 있다면 나는 이미 거기에있다! 그녀는 조안 네슬레에게 말했다. 두 사람은 기혼 여성이 필라델피아로 돌아가기 전에 단 하룻밤을 함께 했습니다. 그날 밤, 메이블은 내게 꽤 많은 것을 가르쳐 주었다고만 말했습니다. 나는 그들 중 일부를 알고 있었지만 나머지는 그녀가 가르쳐주었습니다.

메이블은 코니 아일랜드에 오래 머물지 않았습니다. 그곳에서 그녀는 더 크고 더 나은 무대로 옮겨갔고, 대부분은 현재 뉴욕시 유흥의 가장 핫한 중심지인 할렘에 있습니다. Mabel은 Garden of Eden과 Lafayette Theatre에서 공연했으며 코미디언 Jackie Moms Mabley, 연예인 Gladys Bentley, 가수 Ethel Waters(그리고 그녀의 여자 친구, 댄서 Ethel Williams)와 같이 도시에서 가장 유명한 퀴어 흑인 여성과 함께 시간을 보냈습니다. ), 상속녀이자 사교계 명사 A'Lelia Walker. 나는 다른 여자 친구가 너무 많아서 재미가 없었습니다. Mabel은 몇 년 후 회상했습니다.



그러나 20년대가 모두 재즈와 진은 아니었습니다. 1924년 메이블과 친구는 경찰에 의해 매춘부로 체포되었습니다. 그 당시에는 술집에서 에스코트를 받지 않은 여성이 성매매 혐의로 유죄 판결을 받기에 충분한 증거로 간주되는 경우가 많았습니다. 메이블 사건을 맡은 치안 판사 Jean Norris는 뉴욕시 최초의 여성 판사였습니다. 그녀는 흑인 여성과 성노동자 모두에 대해 심하게 편향된 것으로 유명했습니다. 결국 그녀는 가혹한 형량으로 재판에서 쫓겨났지만 메이블을 베드포드 힐 여성 개혁원에 3년 동안 보내기 전에는 그렇지 않았습니다.

대부분의 교도소와 마찬가지로 Bedford Hills는 퀴어 여성으로 가득 차 있었고(사실 초대 교도관은 Katharine Bement Davis라는 레즈비언이었습니다), Mabel은 투옥된 동안 많은 퀴어 여성을 만났습니다. 그녀는 베드포드에서의 시간을 자신에게 유리하게 사용할 수 있는 방법도 찾았습니다. 그녀는 모범적인 죄수로 여겨졌기 때문에 석방된 후 베드포드 행정부에서 그녀를 대신하여 급여를 적게 받거나 과로한 고용주와 중재하도록 했습니다.

Bedford Hills를 떠난 직후 Mabel도 무대를 떠났습니다. 공연은 그녀의 열정이 아니라 8학년 교육을 받은 젊은 흑인 여성이 할 수 있는 일이었습니다. 그리고 쇼 비즈니스의 모든 여성들이 알고 있듯이, 그것은 나름대로의 위험이 따르는 직업이었습니다. 내가 일하는 모든 곳에서 Hampton은 Nestle에 어떤 남자가 내 보지를 느낄 것이고 나는 떠나야 할 것이라고 말했습니다. 이후 메이블은 청소부로 일하게 되었는데, 그렇게 처음에는 잠시 고용주였던 조안 네슬레의 어머니를 만났고 이후에는 평생의 친구가 되었습니다.

Lillian Foster는 소파에 누워 있습니다.

릴리안 포스터, c.1940



의례 레즈비언 Herstory 아카이브, Mabel Hampton 컬렉션

1932년, 메이블은 평생의 사랑 릴리안 포스터를 만났습니다. 두 사람은 1978년 릴리안이 사망할 때까지 브롱크스에서 함께 살았습니다. 그들은 항상 퀴어 여성의 대규모 사회 집단의 중심에 있었고 결국에는 개인 문서를 레즈비언 허스토리 아카이브(LHA)에 기부했습니다. Mabel은 LHA의 필수적인 부분이 되었습니다. 퀴어 여성들의 이야기와 덧없음을 보존하는 그들의 선구적인 작업이 없었다면 우리는 그녀의 삶에 대해 거의 알지 못했을 것입니다.

1985년 메이블은 뉴욕시 프라이드 퍼레이드의 그랜드 마샬로 지명되었으며, 그녀는 GLBT 장로를 위한 봉사 및 옹호(SAGE)와 함께 수년간 행진했습니다. 1년 전, 그녀는 퍼레이드에서 청중에게 연설하도록 초대를 받았으며 미국에서 흑인 레즈비언으로서 수십 년 동안의 경험에 대해 다음과 같이 말했습니다.



나, Mabel Hampton은 82년 동안 평생 동안 레즈비언이었고, 나와 내 사람들이 자랑스럽습니다. 나는 내 모든 사람들이 이 나라와 전 세계에서, 내 게이와 흑인이 자유롭기를 바랍니다.

그녀의 인생의 마지막 몇 년 동안 Mabel은 LHA의 첫 번째 반복을 수용한 아파트에서 Joan Nestle와 함께 살았습니다. 1989년, 그녀는 폐렴과의 오랜 투병 끝에 세상을 떠났습니다. 그러나 그녀의 이야기는 계속 이어지며 뉴욕시의 초기 흑인 레즈비언 생활에 대한 비할 데 없는 설명을 제공합니다.

힘을 내십시오, 메이블 햄튼.

메이블과 릴리안은 라운지 체어를 공유합니다.

Mabel & Lillian, 날짜 불명

의례 레즈비언 Herstory 아카이브, Mabel Hampton 컬렉션

휴 라이언(Hugh Ryan)은 곧 출간될 책의 저자입니다. 브루클린이 퀴어였을 때 (St. Martin's Press, 2019년 3월) 및 다가오는 전시회의 공동 큐레이터 (퀴어) 워터프론트에서 브루클린 역사 학회에서.